Un autre regard sur les Premières Nations

DidierVancouver

Je tenais à aborder dans ce billet la situation des Autochtones ou Premières Nations au Canada. Quon le veuille ou non, chaque résident ou visiteur au Canada aura des connexions avec les Autochtones. Le nom Canada est lui-même dorigine amérindienne.
Kanata signifiant village.
Trop souvent aujourdhui les rares fois où on évoque les Premières Nations cest lorsquil y a des faits dramatiques tels que suicides, violences etc.

La première chose qui frappe lorsquon débarque pour la première fois à laéroport de Vancouver, cest la présence de majestueux Totems amérindiens. Un peu partout en ville il y a une mise en valeur de lart amérindien : sur de nombreuses places publiques, dans les parcs, devant les bâtiments officiels etc.Par contre, la présence des Autochtones (sauf cas exceptionnel) dans la société canadienne en général reste discrète, voire même invisible.

Démographiquement, on compte 200 000 personnes se déclarant Premières Nations en Colombie-Britannique (soit environ 5 % de la population, source Wikipédia). Cela est supérieur au 0.8% du Québec.
Ce qui distingue la Colombie-Britannique des provinces de lEst comme le Québec et lOntario, cest que les contacts entre Européens et Premières Nations font partie de lhistoire récente de la Province.

Comme dans le reste du Canada, lhistoire des Premières Nations en Colombie-Britannique est marquée par lhumiliation, la dépossession de terre, linjustice, et la politique d assimilation ou de « blanchiment » (enlèvement denfants mineurs, suppression de lidentité par déprogrammation psychique).
Ce traumatisme reste dactualité, car dans un Canada considéré comme lun des pays les plus riches au monde, cette frange de la population vivant sous des critères propre à un pays du Tiers Monde : forte mortalité infantile, non accès aux services publics de base, chômage massif, alcoolisme etc..

Jai eu loccasion de voir un film-documentaire québécois (« LEmpreinte » de Caroline Poliquin et Yvan Dubuc.).
Ce film évoque une période particulière du Québec, entre les années 1600 et 1760, avant la conquête du Québec par les Anglais.
Ce film montre que les explorateurs français ont noué des liens avec les Autochtones. Ces explorateurs ne connaissaient que la société monarchique et catholique très hiérarchisée quétait la France à cette époque.
En pénétrant les nouvelles terres dAmérique du Nord, ils découvrent au contact des Autochtones des nouvelles valeurs et une autre forme de projet de société.
Au fil du documentaire, les personnages évoquent quau fond deux, il y a une culture ou une façon de faire qui provient de la culture amérindienne, et en loccurrence Algonquienne (une des Nations indiennes). Cela pouvait être le sens du partage, la liberté, le consensus, légalité ou la communion avec la nature.

Après une première période dalliance et de coopération entre les Français et les Premières Nations, le film souligne une rupture historique à partir de la période de Conquête du Québec par les Anglais (Années 1760).
Tout se passe comme si les Québécois, craignant dêtre déportés comme le furent les Acadiens, ont préféré tourner le dos et trahir les Autochtones pour ne pas froisser les nouvelles autorités britanniques.

Cest à partir de cette période que la société québécoise catholique et de langue
française sest construite en opposition par rapport aux sociétés autochtones, considérées officiellement comme « sauvage ».

Ce qui frappe aussi dans ce film, c'est quon a donné la parole à des personnes amérindiennes (en loccurrence algonquiennes) qui témoignent de cet héritage commun.
Et ce film montre bien ce que les Premières Nations ont apporté aux nouveaux arrivants : les valeurs dégalité et le sens du consensus sont des traits caractéristiques
aux Algonquiens, que lon retrouve toujours dans la société québécoise.

De plus en plus aujourdhui, pour connaître lâme de notre pays daccueil, il me semble
important dêtre sensibilisé aux sorts des Premières Nations, car trop dinjustices
perdurent à leur égard. La réconciliation avec les Autochtones est une priorité du
mandat du nouveau gouvernement, cela commence par un autre regard de chacun
dentre nous sur cette population.

Tags : Culture

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